清时,境地为怀宁县在城和渌水乡。民国19年(1930),怀宁县乡改区,设区公所,区内设署,下设乡、镇、保、甲。至解放前夕,安庆城内共设有4镇、37保,其中大观镇下辖9个保。1949年4月23日,安庆市军事管制委员会命令接收国民党怀宁县政府下属的大观镇公所,并以大观镇的行政区划为基础,设立安徽省安庆市大观区,成立大观区政府。1952年5月,大观区改称城西区。1955年9月,城西区改为西市区。11月,原城中区所辖的四方城、科学街、杨家塘、碟子塘、北正街、南庄岭6个居民委员会划归西市区管辖,至此全区共有17个居民委员会。1959年初,全区兴起建立城市人民公社的热潮,至9月18日,先后成立杨家塘、科学街、碟子塘、西内、解放、和平、大观、广济8个人民公社,同时撤销居民委员会这级组织。11月,8个人民公社合并为杨家、大观、三八3个人民公社。1960年5月22日,西市区改称大观区。1961年,按照市委一市多社的要求,大观分社改为安庆市大观人民公社,街道委员会改为分社,管理区改为街道委员会。1963年10月,撤销市区分社,划分龙山、解放、清河3个片,由区委直接管理。1968年8月28日,成立安庆市西市区革命委员会,将原来的17个街道委员会划为文革、劳动、青年、解放、灭资、红星、迎新、人武、幸福、红光、东方红、工农12个街道革命委员会。1978年,撤销12个街道革命委员会,成立大庆路、幸福路、解放路、青年路4个街道办事处,恢复23个居民委员会。1979年2月27日,撤销西市区革命委员会,恢复建立西市区人民政府。1980年,西市区复名大观区。至1995年,全区共有8个街道办事处、57个居民委员会。2001年5月,为推进社区建设,整合社区资源,大观区对全区居委会进行社区区划调整,由原来的57个居民委员会调整为37个社区居民委员会,7个家属委员会。2005年5月,安庆市部分行政区划调整,原郊区(后更名宜秀区)的十里铺乡和怀宁县海口镇、山口乡三个乡镇29个村民委员会划归大观区管辖。2014年合并为23社区,21个村委会。